BETWEEN THE LINES

Par Harsha Durugadda

Du 10 au 24 décembre 2021

Lundi à Samedi de 14h à 17h

Vernissage Vendredi 10 décembre à 16h

Comme pour beaucoup d’artistes intéressants, le travail d’Harsha Durugadda découle d’une concentration intense. Ce focus porté sur le monde qui l’entoure ne le mène pas à devenir conservateur ; cela affûte plutôt la perception de son environnement.

Son appréciation pour la sculpture débuta en grandissant dans une famille d’artistes, il revendique l’architecture vernaculaire – églises, temples, monuments – comme l’une de ses plus grandes influences. Pourtant, son travail montre également une résistance singulière aux idées de contrôle qui se cachent derrière la plupart de ces grandes pièces d’architecture. « En tant que civilisation, la religion a pleinement exploité le pouvoir de la sculpture pour hypnotiser les gens avec la forme. C’est de là que part mon travail et il poursuit son voyage pour trouver de nouvelles significations dans la forme. Durugadda décrit ses créations comme des « objets d’enquête sur le comportement humain », c’est-à-dire non pas quelque chose de strictement visuel, mais une vision à expérimenter de manière holistique.

Ce trait profondément « naturel » est quelque chose qu’il est difficile de ne pas traduire en un idéal de l’art « anti-humaniste » – comme l’artiste le dit lui-même, « nous sommes la nature » – il n’était donc pas surprenant constater l’influence des arts et modes de vie indigènes sur son propre art. Alors que Harsha lui-même préfère le terme « approche planétaire non humaine », ses idées sur la coévolution et « l’arrogance humaine naturelle » semblent le placer fermement comme un anti-humaniste intermédiaire ; ce n’est pas un mauvais endroit où se trouver ces jours-ci, compte tenu du vide artistique contemporain dans ces régions idéologiques. “S’éloigner de l’obsession humaine et mettre le plus petit microbe au premier plan” est l’objectif déclaré de Durugadda, dans la vie et dans l’art.

Mais cette pratique consistant à trouver de nouvelles significations dans la forme est délicate à formuler dans le langage (encore une fois, un filigrane d’un art contemporain intéressant) ; verbalement, il semblerait que l’abstraction de l’expérience soit le but de Harsha, alors qu’en réalité c’est un modus operandi, une méthode de connexion avec le spectateur. Libérer la sculpture des amarres traditionalistes, dans ce cas, est une véritable pratique architecturale, l’échelle étant le seul facteur différenciant. La sculpture contemporaine est devenue obsédée par l’échelle – l’idée que tout peut avoir un impact s’il est assez grand. Paul McCarthy, Jeff Koons, Louis Bourgeois, Vasconcelos, Chihuly… combien de grands noms ont fait carrière avec ce simple postulat ? L’échelle offre un prestige instantané et, plus important encore, confère à l’artiste cette capacité unique à faire en sorte que tout semble impressionnant, génial, même nécessaire (tous ces éléments, et peut-être Vasconcelos en particulier, sont complices d’une tradition postmoderne succinctement identifiée par Lester Bangs dans sa critique de 1971 d’un album de Captain Beefheart – “les prétendants par camions n’ont pas réussi à faire la distinction cruciale entre l’art commentant la société et les polémiques pures et simples.”)On peut voir dans Durugadda des nuances d’une tradition différente, qui n’a pas été travaillée ou bricolée depuis l’époque de Maria Martins, Giacometti, Henry Moore et Hepworth.C’est une tradition d’évocation naturelle, un revers du discours contemporain. Quand j’ai entendu que ses plus grandes influences étaient architecturales, je n’étais pas du tout dérouté (en fait, les sculpteurs susmentionnés sont apparus comme des points de référence plus tard en passant de l’observation à l’écriture). Les premières associations qui me sont venues à l’esprit en regardant son travail étaient les structures étrangères mais naturelles de Frank Lloyd Wright (le Guggenheim en particulier) et, surtout, d’Antonio Gaudi. Dans leur œuvre monumentale, l’échelle est plus accessoire qu’un objectif principal ; c’est plutôt un facteur à surmonter, afin d’apporter un sentiment d’intimité et de mouvement à quelque chose de grand et nécessairement stationnaire.

Le travail de Harsha Durugadda n’est ni grandiose ni stationnaire. Les qualités qu’il recherche et qu’il apporte au monde toujours plus vaste de l’art 3D sont, actuellement, en grande partie uniques ; en fin de compte, ce sont les propres mots de l’artiste qui décrivent le mieux ses créations – “Je m’inspire de pratiques de vie dynamiques… derviches tourneurs, moulins à prières bouddhistes, frémissement des feuilles – aucune de ces formes n’est statique. C’est ce qui fait que mon travail occupe une forme plus fluide. En effet, c’est le cas.

Entretien avec Harsha Durugadda par Dhani Muniz.